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一组晚清中国照片在伦敦展出,来自19 世纪最重要的旅行摄影师

2018-04-24 16:58:49 来源:好奇心日报 【转载】 作者: 编辑:斫子 Su Yuezhuo
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题图和文中图均来自 John Thomson 

展览持续到 6 月 23 日。

苏格兰人文摄影师约翰·汤姆森的纪念展《约翰·汤姆森镜头下的中国与暹罗(China and Siam: Through the Lens of John Thomson)》近期正在伦敦东方和非洲研究学院(SOAS)的文莱美术馆举行。展出的主要是他于 19 世纪下半叶在中国、中南半岛游历期间拍摄的人文摄影作品,一同参展的还有清朝的服饰等。

这些作品主要拍摄于他 1868 – 1893 年间的中国之旅,这次从香港启程,经过广州、汕头、台湾、厦门、福州、上海、宁波、南京等地,之后沿长江溯流而上,直到贵州。以后又北上,到达天津和北京,游览了南口和长城等名胜古迹。

作为 19 世纪最重要的旅行摄影师和地质学家,约翰·汤姆森对摄影史最大的贡献是对当时东方各国的社会人文记录,他也是首批旅行至远东的摄影家之一,被誉为摄影界的“马可·波罗”。

1837 年,约翰·汤姆森出生于英国苏格兰爱丁堡,家中经营烟草生意,年少时在光学仪器作坊当学徒,因此学习了摄影的原理。学徒时期,他还抽出时间在瓦特艺术学校(Watt Institution and School of Arts)的夜校就读,并拿到了初等化学、数学、自然哲学的结业证书。

1862 年,约翰·汤姆森随从事钟表制作与摄影工作的哥哥来到新加坡,开始了长达十年的远东旅居生活。两人合伙经营光学与航海仪器生意,同时约翰·汤姆森也建立了自己的摄影工作室,以新加坡为基地,北马来西亚,西至马六甲海峡,西南至苏门答腊等地旅行,用相机记录当地的村落、原住民与人文活动景观。三年以后,汤姆森卖掉了新加坡的工作室,去往曼谷,为暹罗皇室拍照。借此机会,他又游历了老挝、柬埔寨等地,其中以长达两个礼拜的时间拍摄了吴哥窟古城中的浮雕石刻,也是世界最早的吴哥窟影像。1866 年返回英国后,他拍摄的旅行照片让其时渴望了解东方文明的欧洲人为之震撼,他自己也因此名声大噪。

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约翰汤姆森拍摄的吴哥窟

而只不过一年,他又决定回到亚洲,这一次他把摄影工作室设在了香港的皇后大道,并开始筹备中国之行。1873 年,他的报道摄影集《中国和中国人》在英国出版,其中包括了他在中国拍摄的 200 多张照片,作品的题材既包括锦绣河山、城市风景,又包括各行各业的人民生活:辛酉政变后的恭亲王、吸食鸦片者、囚犯、待业贫民、修脚手艺人……这些都是他的拍摄对象。为了准确表现拍摄时期的生活面貌,他还做了许多调查研究,放在照片后详细的文字说明中。同年,他又出版了著作《福州和闽江(Foo Chew and the River Min)》,并在英国皇家地理学会上发表了一篇关于台湾的文章《南福尔摩沙纪行(Notes of a journey in Southern Formosa)》。

约翰·汤姆森的作品虽然在欧洲盛况一时,但亚洲地区认识到他的贡献已经是近一个世纪后的事了。成功大学的王雅伦教授于 1997 年编著了《法国珍藏早期台湾影像》一书,汤姆森生前冲印的南台湾照片复制品才正式进入台湾,引起了热烈的反响。

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